مترلینک در سال ۱۸۶۲ در شهر گنت در ایالت فلاماند متولد شد. زبان آلمانی و فرانسه را در خانواده فراگرفت و در مدرسه زبان لاتینی آموخت و تحصیلات خود را در رشته حقوق به پایان رسانید. مترلینک در بلژیک به شغل وکالت پرداخت و ابتدا به نوشتن نمایش‌نامه و سپس به نویسندگی روی آورد. او زبان انگلیسی را نیز آموخت. مترلینک پس از چندی به فلسفه گرایش پیدا کرد و به نوشتن کتب فلسفی اقدام کرد. بیست و پنجمین شماره از مجموعهٔ "نویسندگان قرن بیستم فرانسه" به زندگی نامه و معرفی و نقد آثار "موریس مترلینگ" اختصاص دارد. کودکی و نوجوانی مترلینگ در "گنت" و اطراف آن گذشت. او در خانه‌ای در "پپرشترات" واقع در بخش قدیمی شهر، نزدیک کلیسای جامع سن باوون متولد شد... مترلینگ دانش آموز بدی نبود، اما در انشای فرانسه استعداد فوق العاده‌ای داشت.... خیلی زود فهمید که جهنم و دوزخی در کار نیست و ترسش ریخت و این را مدیون شک‌گرایی آشکار پدرش می‌دانست در حالی که پدران یسوعی می‌خواستند به زور این چیزها را در مغزش فرو کنند... به رغم آن همه مقاومت در برابر تعالیم معنوی پدران یسوعی باز هم نمی‌توان گفت که مترلینگ کاملا از تاثیر آن‌ها در امان بود. فضای یاس‌آور کولژسنت ـ بارب و دلمشغولی به مرگ و عذاب الهی، نیز شهر مرده و بی‌روح آن سوی دیوارهای کوثر، بی‌شک در بیمارگونی نمایش‌نامه‌های اولیهٔ وی و دلبستگی دیرینش به هستی بشر و پایان آن نقش به سزایی داشته است...". موریس مترلینک در سال‌های پایان زندگی، دچار اختلال حواس شد و در یکی از تیمارستان‌های ویژه در آمریکا بسر برد. وی در تاریخ ۱۹۴۹ میلادی در اثر سکتهٔ قلبی درگذشت.

آثار او ازجمله:

کتاب جهان بزرگ و انسان نوشته ی موریس مترلینگ ترجمه ی ذبیح الله منصوری

کتاب بعد چهارم نوشته موریس مترلینگ

خدا و هستی

دنیای پس از مرگ

 

ارزش خواندن دارند.